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Naomi Osaka batte Azarenka per il 2 ° titolo agli US Open

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Dopo un dritto errante nel primo set della finale degli US Open, Naomi Osaka ha guardato il suo allenatore nell'Arthur Ashe Stadium per lo più vuoto con i palmi in su, come per dire: "Che diavolo sta succedendo?"

In risposta a un altro diritto ribelle contro Victoria Azarenka pochi secondi dopo, Osaka lanciò la sua racchetta. Girò un po 'e sbatté contro il campo.

Sorprendentemente fuori posto all'inizio del sabato, Osaka ha continuato a sbagliare colpi e scavare un deficit. Fino a quando, all'improvviso, ha alzato il suo gioco e Azarenka non è riuscita a sostenere il suo inizio. Alla fine, Osaka ha vinto per 1-6 6-3 6-3 per il suo secondo campionato US Open e per il terzo titolo del Grande Slam.

"Per me, ho solo pensato", ha detto Osaka, che ha seguito un set e una pausa, "sarebbe stato molto imbarazzante perderlo in meno di un'ora".

Questo, quindi, è ciò che si disse con un asciugamano bianco drappeggiato sulla testa quando le cose sembravano più cupe: "Devo solo sforzarmi e smetterla di avere un atteggiamento davvero pessimo".

Ha funzionato. Era passato un quarto di secolo da quando una donna che aveva perso il primo set di una finale degli US Open finì per vincere: nel 1994, Arantxa Sanchez Vicario lo fece contro Steffi Graf.

“Non stavo davvero pensando di vincere. Stavo solo pensando di gareggiare ", ha detto Osaka.

"In qualche modo, sono finito con il trofeo."

Osaka è una ragazza di 22 anni nata in Giappone da madre giapponese e padre haitiano; la famiglia si è trasferita negli Stati Uniti quando aveva 3 anni.

L'Osaka, ora con sede in California, è arrivato per gli US Open intenzionato a rivendicare il campionato, certo, ma con un altro obiettivo in mente: continuare a essere una voce per il cambiamento richiamando l'attenzione sull'ingiustizia razziale.

Si è presentata per la partita di sabato indossando una maschera con il nome di Tamir Rice, un ragazzo nero di 12 anni ucciso dalla polizia in Ohio nel 2014. Quella era la settima maschera che aveva usato durante il torneo, dopo aver onorato altre vittime nere. di violenza: Breonna Taylor, Elijah McClain, Trayvon Martin, Ahmaud Arbery, George Floyd e Philando Castile.

"Il punto", ha spiegato Osaka, "è far sì che la gente inizi a parlare".

Il mese scorso, Osaka si è rifiutata di competere dopo che la polizia ha sparato a un uomo di colore, Jacob Blake, in Wisconsin ha detto che si sarebbe ritirata dalla semifinale al Western & Southern Open, anche se ha deciso di giocare dopo che il torneo si è preso un'intera giornata di riposo in segno di solidarietà. .

Osaka e il suo allenatore, Wim Fissette, che lavorava con Azarenka, hanno affermato di ritenere che l'attivismo fuori dal campo le abbia aiutato l'energia e la mentalità nelle partite.

"Volevo", ha detto Osaka, "più persone (vedere) più nomi".

Quindi forse non è stata una coincidenza che questa vittoria su Azarenka, una bielorussa di 31 anni che cercava anche un terzo titolo del Grande Slam ma prima in 7 anni, ha portato Osaka 11-0 da quando il tennis è ripreso dopo la sua pausa a causa del COVID-19 epidemia.

Osaka ha aggiunto ai suoi trionfi agli US Open 2018 guadagnati con una brillante prestazione in una finale memorabilmente caotica e controversa contro Serena Williams e l'Australian Open 2019.

Azarenka ha portato a termine una serie di vittorie consecutive di 11 partite fino a sabato, inclusa un'entusiasmante vittoria in tre set sulla Williams in semifinale, fermando la candidatura dell'americana per il 24 ° titolo del Grande Slam.

Azarenka ha vinto gli Australian Open 2012 e 2013 e ha perso contro la Williams nelle finali degli US Open ciascuno di quegli anni.

"Pensavo che la terza volta fosse il fascino", ha detto Azarenka, "ma immagino che dovrò riprovare."

Anche dopo che l'Osaka è passato in vantaggio per 4-1 nel terzo set, il risultato non è stato chiaro. Azarenka ha pareggiato per 4-3, poi si è alzato e ha allungato durante il cambio di formato successivo.

"Ho avuto un po 'di calo energetico", ha detto Azarenka.

L'Osaka ha ripreso il controllo, poi si è sdraiato in campo al termine della finale.

Gli oltre 23,000 posti nell'arena principale di Flushing Meadows non sono stati del tutto non reclamati, solo per lo più così mentre i fan non erano autorizzati a partecipare a causa della pandemia di coronavirus, dozzine di persone che hanno lavorato al torneo hanno partecipato e il luogo cavernoso non era del tutto silenzioso , solo per lo più così. Uno dei pochi fortunati in casa: il fidanzato di Osaka, il rapper YBN Cordae.

"Sono molto grato per l'opportunità di suonare di fronte a milioni di persone che guardano in TV", ha detto Azarenka.

"Sfortunatamente, non sono qui."

Certamente nessun applauso fragoroso o la cacofonia di urla che normalmente si riverbererebbero più e più volte nel corso di una finale del Grande Slam, accompagnando le presentazioni dei giocatori o precedendo il primo punto o dopo il più grande dei colpi.

Invece, un'infarinatura educata di applausi di diverse mani ha segnato tali momenti.

Azarenka ha guidato presto grazie al formidabile ritorno e alla difesa senza palla, allungando i punti fino a quando Osaka non ha mancato. E ha ripetutamente mancato; il primo set è finito in un batter d'occhio.

Anche Azarenka è scoppiato all'inizio del secondo set, portandosi in vantaggio per 2-0.

La domanda si è spostata da "Chi vincerà?" a "Potrebbe essere questa la finale degli US Open più sbilanciata?" Tranne che Osaka ha apportato sottili modifiche che hanno alterato la partita. Si avvicinò alla linea di fondo, reindirizzando i colpi più immediatamente e con forza. Azarenka ha iniziato a colpire la palla con meno forza, commettendo errori che aveva evitato in precedenza.

Ciao, sono Suneet Kaur. Lavoro come scrittore di contenuti web. Cerco di fornire contenuti degni di tempo a tutti i miei lettori.

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